戦争漫画「特攻の島」

特攻の島

特攻の島
佐藤漫画製作所
佐藤秀峰(著)
全9巻

第二次世界大戦で最終兵器として開発された「人間魚雷」とも呼ばれる特殊兵器「回転」。
全長14.75m、直径1m。 爆薬を積んだミサイル型の潜水艇で、敵船に突っ込み自爆します。

回転の乗員は1機につき一人。母体の潜水艇から出発し、敵船を目掛けて水中から接近、潜望鏡で的を確認し、突っ込む。太平洋戦争末期に追い詰められた戦況を「天を回(めぐ)らし戦局を逆転させる」という思いを込めて「回転」と名付けられました。当時の予科練生から1500人余りの志願で「必死必殺の特殊兵器」の訓練を行い、訓練中の事故も含め145人が戦死しました。

主人公「渡辺」は、貧しい家の生まれで、豚の餌になる残飯を近所から回収して生活していました。貧乏だといじめられ、空しい日々から脱却するために軍人になろうと決意し、回転の乗員へ志願します。

訓練生として、育成をうける日々。訓練仲間も死に、渡辺も特攻隊員として出撃しますが、回転の故障により出撃することなく帰還することになっていまいます。

「回転」にしても「伏龍」にしても、昔の日本は本当に恐ろしい兵器を開発したものです。「特攻の島」では登場人物も含め、当時のことが事実も交えて描かれています。仲間が死んでいく中で、生きている意味、「回転」に乗って死ぬ意味を探求し続ける主人公の心情描写に引き込まれ、また戦争についてもまた深く考える機会が与えられる作品です。

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